Los tres nuevos restaurantes que tienes que visitar  

Con la llegada del mal tiempo se reducen las opciones de disfrutar al aire libre; por lo tanto, uno de los mejores planes de ocio es disfrutar alrededor de una mesa. Hoy os recomiendo tres de mis últimos descubrimientos gastronómicos. Además, cada uno es perfecto para un tipo de plan distinto.

Para las amantes del mejor producto. Aunque acaba de celebrar su primer aniversario, yo acabo de conocer el restaurante Roostiq y me ha encantado. ¡Lo he visitado tres veces en apenas un mes! Si os gusta la cocina basada en el producto de excelente calidad, este es vuestro sitio. Y sirve, posiblemente, los mejores tomates que yo haya probado en Madrid en los últimos tiempos. Llegados diariamente desde sus huertas de Ávila os vais a deleitar con su sabor y su textura perfecta. Están tan buenos que solamente necesitan un chorrito de AOVE y unas escamas de sal. Desde sus dos fincas abulenses también traen hortalizas, pollos de corral, carnes y embutidos de cerdos de bellota. La carne de ternera la proveen desde Guikar, que siempre es garantía de calidad premium (excelente la chuleta “selección” y la picaña). Las verduras son otro de sus puntos fuertes: estupendas las alcachofas confitadas en horno de leña y muy buenos los puerros. Son famosos sus torreznos: no están elaborados de la manera tradicional, pero merecen la pena. También presumen de elaborar unas pizzas de aplauso. Para finalizar es muy recomendable la piña a la brasa. ¿Lo mejor? Los precios resultan ajustados para la calidad que ofrecen. La decoración y el ambiente son muy acogedores. Pide mesa en el salón del fondo, junto a la cocina a la vista.

Cena romántica y con mucho estilo. Maravilloso el restaurante Haroma del Relais&Chateaux hotel Heritage. Además, con una carta diseñada por Mario Sandoval, el éxito gastro está asegurado. El entorno, decorado por Lorenzo Castillo, es precioso. El salón, rodeado de grandes ventanales a pie de calle, resulta elegante y acogedor. ¡Un enclave en el que apetece quedarse! Mezcla tejidos, materiales nobles y obras de arte. Incluso los paneles de seda están pintados a la manera del siglo XVIII francés a juego con la vajilla. Podéis comenzar con un delicioso arroz meloso con codorniz, el guiso de setas de temporada con trufa blanca, yema de huevo poché y foie (una auténtica delicia) o la bullabesa de pescado y moluscos gallegos. Como principales el cochinillo confitado sobre terrina de vegetales ahumados y encurtidos y la costilla glaseada de Angus con pure de patata, naranja y curry de Jaipur son imprescindibles. Por cierto, el Heritage acaba de poner en marcha un plan perfecto para las tardes invernales: el ritual del té acompañado de scones recién horneados, una copa de champán, sándwiches variados y una irresistible selección de dulces. Todo ello servido en exquisitas vajillas inglesas clásicas. ¿Quién puede resistirse?

Plan divertido con amigas. Acaba de abrir sus puertas Pathio en uno de mis lugares favoritos de la capital: la plaza de Santa Bárbara.  Un restaurante de cocina mediterránea con una carta muy divertida y algunos guiños internacionales. ¿Lo más característico de este establecimiento? Un ambiente desenfadado, ideal para disfrutar de una comida agradable y de su selección de cócteles ambientados con la mejor música con DJ en directo. Tiene diferentes ambientes, desde una zona lounge que da la bienvenida al local con sofás para compartir copas, tapas y raciones, hasta otra zona formal para las mesas del restaurante. Al fondo de la sala y en diferente altura cuentan con gran reservado para eventos privados, además de la cocina vista que preside el salón. También tiene terraza abierta durante todo el año. Lo mejor es pedir platos para compartir (como la ensaladilla meneada con huevos a baja temperatura, los tacos de pollo especiado con salsa de tomatillo verde y aguacate, flor de alcachofa a la plancha con romescu, canelón Wanton de rabo de ternera con salsa suave de boletus, el tiradito de presa Café de París con encurtidos o la picaña a la brasa con patatas confitadas). ¡Y tienes que disfrutar la velada disfrutando de una copa en buena compañía!

La cosmética que te va a enamorar llega desde Nueva Zelanda

Se acaba de presentar en el imponente entorno de los nuevos salones del Club Allard, KLAU Beauty. Es una marca de cosmética que cuenta con tratamientos faciales de última generación elaborados con activos naturales respetuosos con la piel y el medio ambiente. Activos que la marca ha traído directamente desde Nueva Zelanda, el país más ecológico del planeta.

¿La madrina de la puesta de largo de la marca? Nuestra bloguera de Marie Claire, la actriz Vanesa Romero. Ella nos ha confesado alguno de sus secretos de belleza: «Me encanta cuidar mi piel. Para mí es fundamental la limpieza, después de tantas horas de maquillaje. Tampoco puede faltar una buena crema hidratante, y que además me proteja del sol y los focos en los rodajes. Tengo una piel delicada, y nunca salgo de casa sin factor de protección.» También ha destacado que disfruta compartiendo sus trucos de belleza y cosmética en sus redes sociales. «Me encanta interactuar con la gente. Y poder ayudar con mis consejos. Si un producto me gusta, siento la necesidad de compartirlo.» Y por último nos ha contado que está feliz por haber descubierto Klau Beauty. «Estoy enamorada de la marca. Primero porque son productos que cuidan el medio ambiente, bio-sostenibles y naturales. Pero también porque son perfectos para mi piel, le sientan fenomenal. Mi producto favorito son las beauty boom. ¡Son fabulosas!»

El equipo de KLAU ha recorrido las selvas tropicales, montañas, bosques y playas de Nueva Zelanda y ha escuchado las historias de los nativos para descubrir sus fórmulas ancestrales. A mí una de las cosas que más me llamaron la atención de la marca cuando la conocí fueron sus ingredientes: alga wakame, miel de Manuka (puro alimento para las células que procede de las abejas que polinizan el arbusto de la manuka de Nueva Zelanda; es tan potente que allí lo utilizan en la unidad de quemados como cicatrizante), ácido hialurónico vegetal, piel de kiwi y semillas de Sauvignon Blanc, aceite de la flor de caléndula y protección solar SPF 30. ¡Solo por los ingredientes ya te dan ganas de probar los productos!

Los tres tratamientos que ha presentado KLAU Beauty son:

  • Crema de día. La he probado y es fantástica. Además, su textura es adictiva, como una mousse, muy ligera.
  • Sérum de noche. Ayuda a la piel a despertarse hidratada, con menos signos de envejecimiento y sin fatiga.
  • Beauty Bomb. Que como su propio nombre es una auténtica bomba de belleza. Estoy deseando probarla porque todos (sí, todos, porque la marca es gender-free y unisex) afirman que es un tratamiento fabuloso. Un ritual semanal que garantiza un rico suministro de vitaminas y antioxidantes con el que te encuentras instantáneamente hidratada, radiante y llena de vitalidad.

También está disponible la Beauty Box, un pack con los tres tratamientos a un precio especial de 290 euros (doy ideas: puede ser un regalazo para Navidad).  Los tratamientos ya están disponibles en www.klaubeauty.eu y en los próximos días también lo estarán en Amazon.

  Una escapada presidencial (y cercana a Madrid)

 

Un destino otoñal perfecto si resides en la capital o en sus alrededores es la ciudad de Ávila. Centro histórico monumental, paseos alrededor de la muralla, el museo de Santa Teresa, sus legendarias yemas y una gastronomía contundente pero deliciosa: patatas revolconas con torreznos, judías del Barco, sopa castellana y, por supuesto, la jugosa y tierna carne de los chuletones abulenses. Desde hace poco, además, este destino castellano cuenta con un aliciente más: un alojamiento de lujo y con una carga histórica única. Alojarte en La Casa del Presidente supone revivir nuestro pasado más reciente desde una perspectiva muy personal.

La cadena Fontecruz ha rehabilitado la que fue la casa del presidente Adolfo Suárez. Y lo ha hecho a lo grande, sin escatimar en detalles y mimando cada rincón. La residencia únicamente cuenta con diez habitaciones (elige la suite Felicidad, abuhardillada y con un baño precioso), pero ese es precisamente uno de sus principales encantos. Te olvidas de que estás en un hotel porque parece que estás en tu propia casa durante tu estancia. Es una escapada perfecta para pasar un fin de semana relajado o romántico. El check in se realiza en el que fue el despacho de Suárez. Conserva su biblioteca y además ofrece una sorpresa inesperada, una puerta secreta que se construyó para facilitar su huida en caso de alguna emergencia o peligro. Aunque no está contrastado se afirma que en dicho despachó cerró con Carrillo el acuerdo que legalizaba la Partido Comunista y que la puerta secreta la utilizaba el emérito Juan Carlos I para entrar en la residencia del presidente.

Los salones y estancias comunes están decorados con auténtico lujo, pero sin perder el encanto y la esencia de un hogar familiar. En el porche puedes pasar horas leyendo y escribiendo mientras escuchas el canto de los pájaros y disfrutas de un té calentito, un café con una tarta casera o una buena copa de champán. Los jardines son una maravilla y la piscina, en contacto directo con la muralla, una verdadera joya. En verano se organizan allí barbacoas al aire libre.

Uno de los aspectos que más han cuidado es el desayuno que se sirve en la que antaño fue la cocina. Trabajan con productos de altísima calidad, todos de cercanía. Los panes y croissants llegan desde la centenaria Tahona del Sotillo y están buenísimos, las mermeladas y la miel (excelente) son del Barco de Ávila, los quesos de El Barraco de Elvira García, los yogures están elaborados con leche de vacas abulenses y se acompañan de semillas y frutas de Gredos. También te preparan al gusto huevos variados (fritos, revueltos o escalfados) y tortillas. No dejes de probar (si te queda hueco) el bizcocho casero de zanahoria. Por supuesto no faltan el jamón ibérico de bellota, la fruta del día recién cortada, el zumo de naranja natural o el tomate para las tostadas.

Por la noche debes visitar restaurantes como Los Candiles (uno de los mejores chuletones), La Bruja, Siglo Doce (uno de los más antiguos de la ciudad), Las Cancelas o el Almacén. Si eres de las que prefieres tapear acércate hasta la zona de terrazas (en la calle de San Segundo, frente a la muralla) y disfruta de los bocados de El buen yantar o El rincón del Jabugo, muy frecuentados por los locales.

Las fragancias de los chicos guapos

Hoy os cuento al detalle un eventazo que se ha celebrado en el Casino de Madrid, uno de los espacios más bellos y emblemáticos de la capital. Entre miles de flores, se han presentado las dos nuevas fragancias de Titto Bluni Perfumes para esta temporada: Titto Bluni Assoluto Sport y Titto Bluni Profumo. ¿El invitado especial del día? El actor Maxi Iglesias, que está disfrutando de un excelente momento profesional. Acaba de reencontrarse con sus compañeros de Velvet para grabar el último episodio en la historia de la serie y está a punto de estrenar su nueva serie de Telecinco, Desaparecidos. Él está muy satisfecho con la trama y el resultado: “estoy deseando que se estrene esta serie cuanto antes. Ojalá fuese esta misma noche. Ya hemos entregado trece episodios. Tengo muchas ganas de que se emita por la temática que trata: la gente que desaparece sin dejar rastro y las secuelas que dejan en sus familias. Muchos casos están inspirados en hechos reales que todos reconocemos. Además, se aborda también la perspectiva personal de un grupo de policías y sus propios problemas”.

Maxi acaba de regresar de Los Ángeles de disfrutar unos días junto a su ahijado de cuatro años, el pequeño Matteo. Un niño al que le encantan los aviones y que le tiene encandilado. Durante una sobremesa de lo más agradable -tras una comida preparada por el chef Paco Roncero y su equipo- y junto a un grupo de prensa en el que también se encontraba nuestra editora de moda de Marie Claire, Violeta Valdés, descubrimos a un hombre simpático, educado, buen conversador y entrañable. Nos confesó que entre los actores españoles admira a Javier Bardem por todo lo que ha conseguido fuera de nuestro país, y que su actriz patria favorita es Candela Peña “me muero por trabajar con ella”. ¿Un secreto que me sorprendió? Para interpretarlos no le apasionan los personajes de villanos…

 

Como el tema estrella de la jornada eran los perfumes, descubrimos que para él son un básico diario, un complemento más, y que no sale de casa sin perfumarse. La fascinación por ellos la tiene desde muy joven. ¿La culpable? Su madre puesto que a ella le apasionan e incluso los colecciona.

Maxi por las mañanas prefiere los aromas frescos. Sin embargo, para una cena, un estreno o un evento especial, elige los que tienen un toque amaderado (como Titto Bluni Profumo, uno de los lanzamientos que se presentaban). Como curiosidad divertida nos desveló que de esta firma también le había gustado especialmente la fragancia femenina, el Profumo Dona, hasta el punto de que a él mismo no le importaría usarla.

En el Casino también tuvimos la oportunidad de descubrir las nuevas fragancias de dos grandes maestros de la moda española: Javier Larrainzar con la colección Gardenia Exótica y Bouquet Infinito (este último es mi favorito, tiene un aroma muuuy sensual) y los elegantes perfumes del legendario Elio Berhanyer, con la colección Black&White.

 

Cayo Hueso: una isla de cuento

Los estadounidenses la conocen como Key West y es un destino que te sorprende y del que te enamoras nada más acercarte. Posiblemente porque en España no es muy conocido y tampoco cuentas con expectativas previas. Pero en cuanto la pisas, descubres que has llegado a una isla de cuento: palmerales, vegetación exuberante, fachadas de estilo victoriano, trenecitos de época, flores multicolores, tiendas y hoteles con encanto, bullicio callejero y un ambiente tropical y alegre.

Es la isla estadounidense ubicada más al sur del país y regala las aguas color esmeralda del golfo de México por un lado y el océano Atlántico por el otro. Este rincón ha acogido a conquistadores, piratas, exploradores submarinos… pero también ha sido el refugio de personajes tan célebres como el presidente Truman o los escritores Ernest Hemingway y Tennessee Williams. ¿Qué tienes que ver? ¡Todo! Es una isla pequeña, ideal para pasear, callejear, descansar en sus terrazas, hacer shopping en sus coquetas tiendas… Aquí os enumero las visitas turísticas imprescindibles.

Duval Street. Es la calle principal donde ir de compras -todas las tiendas están decoradas al detalle-, probar restaurantes, tomarte unas cervezas bien fresquitas o disfrutar de la vida nocturna mientras ves pasar los trenecitos tradicionales. Además, está rodeada de preciosos edificios de arquitectura colonial pintados en colores pastel: rosas, azules, violetas o verde manzana.

El faro de Key West. Fue durante muchos años un lugar de vigilancia de la Marina. Ahora es un museo y lo mejor es subir sus 88 escalones para admirar una panorámica impresionante. Muy cerca se encuentra la casa de Hemingway. El premio Nobel vivió aquí durante una década. La mansión es preciosa: dos plantas, estancias luminosas y amplias, porche, terrazas, un frondoso jardín, casa de invitados y una espectacular piscina rodeada de palmeras y de vegetación. Todos los muebles que se conservan fueron los que utilizó el escritor y muchos son de estilo español. Si sois amantes de la literatura os van a emocionar sus numerosas fotografías personales, su máquina de escribir, su biblioteca…  También a pocas manzanas se ubica Little White House. El presidente Truman residió en esta casa durante su mandato de 1945 a 1953 y fue la sede de su gabinete en acontecimientos presidenciales de relevancia.

La parada más instagrameable. En Cayo Hueso se encuentra el último punto terrestre de Estados Unidos, un lugar donde la distancia a Cuba son tan solo 90 millas (150 a Miami). Está señalado con un colorido barril gigante siempre rodeado de visitantes tomando fotografías.

La mejor gastronomía. Bahama Village es un barrio que originalmente fue habitado por los afroamericanos de la isla. Hoy en día acoge un mercado al aire libre y algunos de los restaurantes más interesantes de la isla. La Casa de la Langosta es muy famosa. Sobre el muelle del histórico Key West Bight se ubica una construcción de madera al estilo marinero con buenas vistas. Tenéis que elegir una mesa del porche o frente al puerto para disfrutar de sus excelentes pescados y, por supuesto, pedir langosta.

El malecón y su puesta de sol. Al caer la tarde todos se dirigen hacia el malecón para disfrutar del ocaso mientras los artistas amenizan el momento con su música y sus bailes. Os recomiendo una preciosa terraza sobre el agua llamada Sunset Point, decorada con mobiliario y sombrillas de vivos colores, que elabora unos cócteles estupendos y anima las veladas con música en vivo.

¿Cómo llegar? Por tierra, mar o aire. Pero si sois aventureras debéis elegir la carretera. Los Cayos de Florida están formados por 200 islas de coral unidas por 43 puentes. Desde Miami se llega a Cayo Hueso tras casi 300 kilómetros de un viaje en el que vas a ir cruzando las sucesivas islas y todos los puentes mientras disfrutas de rincones mágicos, aguas turquesas y unas vistas espectaculares.

 

Carnívoro, mexicano o steak house: ¿cuál eliges este otoño?

Como todas las temporadas en cuanto el verano llega a su fin, comienzan las inauguraciones, renovaciones y novedades. Hoy os descubro tres de los restaurantes que no os debéis perder en las próximas semanas. Entornos de lo más chic y que destacan por lo realmente importante: ¡se come fenomenal!

Mr Porter. Comienzo en la Ciudad Condal. Este establecimiento se está convirtiendo en la revolución gastro de Barcelona. Presenta un concepto único que combina la excelente oferta de un steak house moderno con un tratamiento único de las verduras en un ambiente cosmopolita que lo posiciona entre los mejores de la ciudad. Situado en el nuevo Sir Víctor Hotel (aquí se ubicó durante años el icónico hotel Omm) y a tan solo unos pasos del paseo de Gracia, Mr Porter es un espacio con aires mediterráneos diseñado por BK Architects. En sus 300 metros destaca el bar panorámico con una espectacular barra de madera de roble, así como otros elementos de diseño contemporáneo. Tanto el entorno como los visitantes habituales (mucha gente guapa) invitan a conocerlo. Algunas de sus elaboraciones imprescindibles son sabores clásicos como el sirloin steak, el bistec de costilla o su plato estrella, el bone-in filet. Otras creaciones muy originales que merece la pena probar son el carpaccio de calabacín (delicioso), el carpaccio de patatas al horno con caviar Beluga, el puerro asado (imprescindible), los langostinos con maíz a la brasa, aguacate y salsa de chile seco, el filete chateaubriand con foie gras (una de sus especialidades más demandadas) y las costillas en tira Tomahawk. Los acompañamientos merecen una mención: buenísimas las patatas cerilla con parmesano y alioli de albahaca, el broccolini con ajo negro o la polenta con trufa negra. Para terminar la velada cuentan con una amplia variedad de cócteles como el Silver Fox, estrella de la casa.

 

RIB. Si todavía no conocéis el monumental hotel Pestana Plaza Mayor (perteneciente a su marca Collection, la más exclusiva del grupo) ubicado en el corazón capitalino, merece la pena hacerlo. Y una buena excusa para explorarlo es acercarse a disfrutar de su restaurante RIB. Está especializado en carnes (concepto que han importado de Portugal: los RIB de Lisboa y Oporto resultan imprescindibles para los carnívoros y son muy frecuentados por los locales). Ofrecen muy buenos cortes y una carta interesante a precios estupendos con platos estrella como la chacinería de wagyu, el tuétano con gambón o la ensalada de tomate rosa. Pero aquí hay que venir a probar su carne, como el tomahawk, chateaubriand o rib eye, entre otros. Pide como guarnición el puré de patata trufada y como acompañamiento la salsa de mojo picón verde o la huancaína. Muy recomendables para finalizar la velada los cócteles de Carlos Marqués. Si os gusta el toque picante tenéis que elegir el Spicy Cao con jengibre y guindilla.

La nueva carta de Iztac. ¡Imprescindible! Alguna vez ya os he hablado de Iztac, uno de mis mexicanos favoritos; un restaurante que ha aportado calidad y autenticidad al concepto de la gastronomía de este país en Madrid. Ahora que ya ha cumplido un año de edad, acaba de renovar su carta por completo. ¡Y algunos de sus platos me tienen enamorada! Os desvelo mis favoritos: las pellizcadas veracruzanas, el queso relleno yucateco y el homenaje al platillo más callejero de la cocina mexicana, los esquites acompañados de tuétano (están brutales, solamente los había probado hasta la fecha en DF). Entre sus pescados, la langosta al estilo Puerto Morelos y entre las carnes el chicharrón en salsa verde o el solomillo en coloradito. Si sois amantes de los tacos, en esta nueva carta tienen su espacio el taco árabe, precursor del conocido taco pastor y el taco Gobernador (a mí me encanta) elaborado con trucha asalmonada.

Consejos para conocer la Venecia más cool  

 

Venecia es la ciudad a la que siempre quiero volver. Y allá regreso siempre que puedo porque cuando me alejo tengo la sensación de que me ha quedado todo por ver, que lo que ella me muestra es una primera capa superficial, que lo espléndido está camuflado tras esa primera versión permitida. La ciudad de las máscaras es el laberinto de las mil caras: siempre descubres detalles, rincones, canales, pasajes, puentes o perspectivas hasta entonces desconocidos para tu memoria. Para una primera visita, sin duda, resultan imprescindibles los clásicos: San Marcos, el Campanile, el Gran Canal, Santa Maria della Salute, el Palazzo Cantarini del Bobolo, el Palacio Ducal, Ca d´Oro, el Casino, la Bienal, el puente de Rialto, el Harry´s o el Danieli.

Pero hoy os descubro una Venecia más chic y cosmopolita, ideal para una segunda o sucesivas visitas a esta urbe mágica. Una Serenissima menos transitada de turistas, con campos repletos de terrazas y edificaciones encantadoras (aquí no hay plazas, solo San Marcos se denomina como tal) ideales para disfrutar de un delicioso café o un Martini al atardecer, boutiques vintage y las mejores colecciones de arte. Me refiero al distrito de Dorsoduro (si te ubicas en el centro del Gran Canal, es el lado en que se encuentra Santa Maria della Salute). Aquí tienes que disfrutar de Punta della Dogana, el triángulo que te regala algunas de las mejores vistas de toda la ciudad: si lo rodeas por la parte contraria a la basílica, encontrarás restaurantes con terrazas a pie de agua perfectos para una cena especial (como Linea Dombra o el restaurante de Pensione Calcina). Aquí el arte es el protagonista con la Galería de La Academia -la mayor colección de arte veneciano del mundo que contiene obras maestras de pintores como Tiziano, Veronés, Canaletto o Bellini- y la imperdible colección de Peggy Guggenheim -una de las más importantes de Europa de arte europeo y americano de la primera mitad del siglo XX-. Debes acercarte hasta Ca’ Rezzonico, uno de los pocos palacios de Venecia que se pueden visitar y que actualmente alberga el museo del Settecento Veneziano. Por supuesto también resulta imprescindible una parada en el Campo Santa Margherita, posiblemente el más animado de toda Venecia. Mientras caminas por esta zona te sorprenderá su torre inclinada: es el campanario de la iglesia de San Esteban. Las mejores puestas de sol se observan desde la Giudecca. Os podéis acercar hasta el Bauer, un convento restaurado del siglo XVI con vistas fabulosas a San Marcos. Pero el atardecer inolvidable se sitúa entre las impresionantes balconadas del Cipriani.

Si eres una apasionada de Mariano Fortuny y te quieres dar un capricho, tu sitio es Venetia Studium: este estudio es una oda al buen gusto, al diseño y a la obra del maestro.

¿Dónde alojarse? No lo dudes, elige el Centurion Palace, perteneciente a Small Luxury Hotels of the World. Es un hotel boutique de lujo ubicado en el corazón del Gran Canal con impresionantes vistas al mismo, situado frente al mítico Gritti y repleto de detalles, especialmente en su colección de suites. Si es posible, reserva alguna de las que cuentan con vistas al canal porque ofrecen unas panorámicas memorables. Y entre ellas elige una de estilo loft, con doble altura, techos de más de cinco metros y unas inmensas ventanas venecianas que te obligan a fotografiar sus panorámicas y sus balconadas una y otra vez. También cuenta con un muelle privado para las llegadas y salidas en taxi acuático, aunque lo que más vas a apreciar es disfrutar del desayuno en el epicentro del Gran Canal, una experiencia al alcance de muy pocos establecimientos en la ciudad. Otro de los aspectos que más sorprende es la combinación entre la fachada de inspiración gótica del antiguo edificio (el Palazzo Genovese, construido en 1892) y el acertado diseño contemporáneo de sus interiores. En el Centurion no hay espejo, lámpara, escultura o cuadro que no sea una pequeña obra de arte.

Lo mejor de Singapur

Cuando conoces Singapur te invade una sensación de vértigo. Impresionantes rascacielos, arquitectura de máxima vanguardia, parques temáticos, reminiscencias del colonialismo, eclécticos centros comerciales, decenas de hoteles de lujo, hiperactividad callejera… Esta isla-estado de cinco millones de habitantes fundada hace apenas cincuenta años y convertida en un gigante, te atrapa.

 

Para mí es uno de los tres estandartes asiáticos, junto con Shanghái y Hong-Kong. Será por su fusión de culturas, religiones, etnias, por su variedad gastronómica, intensa vida o la sensación permanente de internacionalidad. Todo en Singapur es hiperbólico y multicolor. La isla ofrece infinitas propuestas, pero os detallaré las imprescindibles para conseguir una visión icónica. Por cierto, la primera buena impresión te la llevas desde el aeropuerto: uno de los mejores del continente.

Comenzad la inmersión por los Jardines de la Bahía. Por un momento vais a pensar que te has trasladado a un escenario de cuento de hadas.  Árboles-botella, baobabs o más de medio millón de especies de plantas y flora en un entorno tan idílico y colorista que pareces haber viajado al planeta de Avatar.

Pasea por Orchid Street, la avenida de las tiendas y los hoteles más exclusivos. Luego dedica al menos dos horas a disfrutar del parque de Merlion: mitad pez y mitad león, es la imagen de la ciudad. En el centro encontrarás dos estatuas suyas. La grande escupe agua a la bahía y es la más famosa. Un consejo: visítalo mejor de noche sin apenas turistas. Es el momento idóneo para conseguir las mejores instantáneas con la imagen de los rascacielos iluminados, la que aparece en las postales. Desde aquí también salen barquitos que navegan por la desembocadura del río. Merece la pena el paseo al atardecer. Este parque proporciona unas panorámicas inmejorables del dowtown y las mejores fotografías del mítico Marina Bay Sand: sí, hay que subir a su planta 57 para observar el skyline singapurense y conocer su piscina, la más alta del mundo.

Para los más sibaritas resulta obligado visitar el Raffles, símbolo del lujo y el glamour colonial; un establecimiento de fama mundial. La grandiosidad de su fachada solamente es comparable a sus fascinantes patios, salones y galerías interiores. Si no puedes alojarte en una de sus 103 suites, acude al Long Bar para probar el Singapur Sling: se inventó aquí. Su tienda de recuerdos ofrece virguerías para mitómanos de los hoteles con historia.

Chinatown es otra visita imprescindible. La arquitectura, el ambiente, los restaurantes y las tiendas son uno de los mejores recuerdos de la ciudad. Te vas a volver loco con los souvenirs de esta zona. Y, sin duda, aquí se come muy bien a precios estupendos. Como curiosidad: en pleno corazón del barrio chino hay dos mezquitas árabes y un templo hindú. También Little India merece una visita. Aunque este barrio es más pequeño que Chinatown, el olor a incienso, especias y las coloridas ropas tradicionales que lucen sus vecinos lo hacen especial. Imperdible visitar alguno de sus coloridos templos: os recomiendo el de Sri Veeramakaliamman.

Cuatro consejos útiles:

  • Salida nocturna. Debes dedicar una noche a disfrutar Clarke Quay. Durante el siglo XIX fue el centro comercial de la ciudad y ahora abarca varias manzanas de antiguos almacenes rehabilitados en animados restaurantes y bares de copas.
  • Parques temáticos. Si dispones de poco tiempo hay opciones mejores en Singapur. Pero Haw Par Villa es quizá el más interesante: sus más de mil estatuas muestran escenas de la historia, leyendas y el folclore chino.
  • La isla artificial. Los cinéfilos encuentran atractivo visitar Sentosa, el mini Disney asiático que acoge unos estudios de la Universal.
  • Saborea el street food. La fusión de la cocina malaya, india y china es brutal. Riquísimos los noodles, los rotis (una especie de crepés), el ramen y cualquier variedad de plato al curry. Visita un hawker centre (os recomiendo Gluttons Bay). Y no te marches de Singapur sin saborear el típico chili crab: cangrejos autóctonos en salsa de chiles (probadlos en Roland Restaurant).

Planes chic para exprimir Madrid en agosto

¿Te quedas en la capital durante el mes de agosto? ¿Vienes a pasar aquí unos días de vacaciones? Tráfico fluido, cenar en cualquier sitio que te apetezca sin reservar ni planificar previamente, aparcar en la misma puerta de tu destino… Pequeños detalles impensables en cualquier otra época del año que lo convierten en un mes para disfrutar a tope. ¿Necesitas ideas? Hoy te desvelo algunos de mis descubrimientos recientes.

Una cena especial. Y una experiencia culinaria de altura. Bistroman, recién inaugurado, es un fantástico restaurante francés. Se encuentra entre el Palacio de Oriente y el Teatro Real y fusiona con acierto la autenticidad del clásico bistró con el toque elegante del atelier. Su bucólica fachada te traslada con la imaginación a algún pueblecito provenzal. Nada más entrar encuentran la cocina vista, pero con un encanto especial, como de caserío campestre. La decoración mezcla ladrillo, vasijas, cobre, ristras de ajos o cestas de mimbre con lámparas de araña, mantelería de hilo, vajilla de porcelana de Limoges, cristalería Riedel, cubiertos de plata y cuchillos con mango de madera de olivo para la carne. Prueba el paté de campaña y el foie gras casero (impresionante el acompañamiento elaborado con cáscaras de limón), el pescado del día a la bullabesa, el sobresaliente onglet de ternera con salsa y acompañamiento de chalotas, o la col rellena con pintada de Bresse.

El cóctel con amigas. Chido es un restaurante mexicano que se inauguró hace pocos meses en la avenida de Brasil y que fusiona la cocina mexicana y la española. ¿Su seña de identidad? Ofrece originales tacos de diseño elaborados con algunos de los ingredientes estrella de nuestro recetario. De estilo callejero, desenfadado y muy divertido, tiene unos tacos ricos, algunos bocados sorprendentes (como las croquetas de cochinita pibil) o sus nuevo poke de gambones a unos precios estupendos; se puede cenar por veinte euros por persona. Lo mejor es que te puedes quedar allí a tomar la primera copa. Podrás elegir entre una amplia carta de cócteles que incluye mojitos, caipiriñas, daiquiris, margaritas, michelada mexicana o limonada de sandía, además del cóctel Waikiki que lleva el conocido ron miel Arehucas de Canarias. ¿El consejo? Saboréalos en su coqueta terracita al final de la tarde.

De shopping. En cuanto la vi me enamoré de ella. Y seguro que a vosotras os va a pasar lo mismo.  Schweppes ha diseñado una chupa vaquera que homenajea a Madrid y está bordada con el icónico luminoso de Callao. Es una auténtica preciosidad y se trata de una edición limitada unisex que puedes conseguir al precio de 120 euros en la tienda Panocha (ubicada en la calle Villanueva, 22).

Hamburgueseando. Si te gustan las hamburguesas de calidad y alejadas del fast food tienes que probar las que elaboran al Josper o en parrilla de carbón de encina en Dingo -todas ellas de rubia gallega y de 225 gramos-. Dos restaurantes de buena cocina americana (ubicados en Recoletos y en Velázquez) en los cuales la relación calidad-precio es estupenda, el ambiente animado… ¡y las raciones abundantes! Sus platos con huevos son otra de sus especialidades: benedictinos, florentinos, nórdicos, rotos con paletilla ibérica o pochados con lascas de foie.

¡Sushi caribeño! Si te gusta la fusión y tienes un paladar atrevido, tienes que conocer Nakama. Acaban de inaugurar restaurante en la calle Sagasta (ya tenían uno en Las Rozas) y su propuesta culinaria aúna la esencia japonesa, mediterránea y caribeña. Su carta está basada en los elementos más representativos de cada una de estas tres gastronomías. No te pierdas su ceviche de pez espada con salsa de guayaba y aguacate o la tempura de boquerones en miso blanco.

Un jardín (casi) secreto. Y se encuentra muy cerquita del Bernabéu, es decir, en pleno centro. Si todavía no conoces el Olivar de Castillejo, no dejes de visitarlo. En los jardines de la fundación vas a encontrar almendros, romeros, jaras y más de un centenar de olivos centenarios. Durante el verano se organizan numerosas actividades culturales y conciertos al aire libre (la entrada solamente cuesta diez euros). Además, promueven a los jóvenes talentos de la música clásica.

¿Qué hacer en Florencia un fin de semana?

Una de las capitales europeas por excelencia es Florencia. ¿A quién de nosotras no le apetece darse el capricho de escaparse un fin de semana a una ciudad tan romántica como monumental? Y si disponemos de más días, profundizar en la bucólica región de la Toscana: si este es vuestro caso, no dejéis de visitar Siena, una ciudad medieval que os va a enamorar a cada paso que deis.  

El centro histórico de Florencia no es muy grande, así que lo más adecuado es caminar por sus calles y sus agradables plazas para ir descubriendo sus infinitos rincones mágicos. Para disfrutar aún más intensamente la experiencia y trasladarse a épocas cercanas a las del Renacimiento italiano, un buen comienzo puede ser pasear por corredor de Vasari que conecta el palacio Vecchio con el palacio Pitti, pasando por la Galería de los Oficios y llegando al baptisterio de San Juan. Haz tu siguiente parada en el Palazzo Vecchio, el edificio que se alza en la emblemática plaza de la Signoria y que en la actualidad es la sede del ayuntamiento.

Cuando llegues al Ponte Veccio, además de fotografiar el entorno, debes pararte a escuchar y contemplar a los músicos y artistas callejeros que animan sus alrededores. Es una de las zonas más alegres de toda la ciudad en la que seguro acabarás comprando alguna pieza de joyería. Si eres una mitómana empedernida, tienes que visitar los sepulcros de la iglesia de la Santa Croce. Entre otros, aquí se encuentran los mausoleos de Dante, Galileo o Maquiavelo y Miguel Ángel.

Si tus preferencias tiran hacia lo gastro y gourmet, acude a Enoteca Pinchiorri. Cuenta con tres estrellas Michelin y además su sala es preciosa, repleta de elegancia clásica. Si sucumbes a sus platos, posiblemente sea el capricho de tu viaje (los menús superan los 200 euros), pero la experiencia gastronómica merece mucho la pena.

Yo soy una fanática de los mercadillos y de los mercados tradicionales, así que disfruté muchísimo en el Mercato Centrale. Además de los puestos habituales de frutas, verduras, productos típicos, flores… hay una zona donde puedes degustar la gastronomía de la zona. ¿El bocado que no te puedes perder? Una fabulosa tabla de embutidos toscanos acompañada por un buen vino de la región, con especial atención a los bocadillos de auténtica mortadela regados con aceite de trufa blanca. Una delicia.

Más allá de volverte loca con los escaparates de las firmas internacionales cuyas tiendan copan las calles principales, vas a traer en tu maleta algún artículo de piel (hay cazadoras de cuero y bolsos de altísima calidad a precios estupendos en los puestos callejeros). Y tienes que conocer la Farmaceutica di Santa Maria Novella que lleva abierta desde el siglo XVII; su entorno de época y los frascos de antaño son una maravilla y además es imposible resistirse a sus velas, esencias, aceites aromáticos, perfumes…

Cuando comienza a caer el sol las mejores vistas de Florencia se disfrutan desde el Piazza le Michelangelo. En la ladera de la colina Montecuccoli y con el río Arno a tus pies, podrás disfrutar de un ocaso inolvidable (aunque muy concurrido). Más arriba se encuentra la abadía de San Miniato al Monte, con panorámicas igual de estupendas, pero usualmente vas a encontrar menos gente alrededor.

Desde la impresionante terraza de Il Salviatino (una lujosa villa italiana del siglo XV, que fue la residencia de verano de la conocida familia Salviati) también se obtiene una vista de postal sobre la majestuosa y mítica catedral del Duomo con su fachada neogótica (no dejes de subir a su cúpula). Aquí podrás disfrutar del sunset en un ambiente distinguido, saborear un delicioso cóctel elaborado al momento o compartir una entretenida velada al atardecer. Magníficamente ubicado sobre las colinas de Fiesole, es considerado uno de los hoteles más cool del mundo. ¿Cuándo comienzas a planear tu escapada a Florencia?